DISCOS DUROS EXTERNOS

Los mejores discos duros externos para 2020 ¿Te estás quedando sin espacio en el disco duro ordenador? ¿Necesitas hacer una copia de seguridad de tus fotos y vídeos? El almacenamiento nunca ha sido tan barato lee atentamente esta guia de compra de discos duros externos de sobremesa.

almacenamiento a tu medida

¿el disco duro de tu ordenador se te queda pequeño¿ ¿Necesitas hacer una copia de seguridad de tus imágenes y vídeos? El almacenamiento nunca ha sido tan barato. En una época en la que 50 GB de almacenamiento iCloud cuestan 99 céntimos al mes, y en la que las finas y delgadas unidades SSD cada vez son más baratas, los discos duros externos pueden parecer menos esenciales de lo que eran antes. Pero los modernos son más rápidos, más elegantes y, a menudo, más duraderos que sus homólogos de hace unos años. También son cada vez más espaciosos por el dinero. Por unos 50 euros o dólares, puedes añadir un terabyte de almacenamiento adicional a tu ordenador portátil o de sobremesa con sólo enchufar un cable USB.

¿Que disco externo elegir?

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Elegir un disco externo no es tan simple como comprar el más caro que se pueda permitir. La capacidad de la unidad es el factor más importante a considerar, y puede aumentar o disminuir el costo de manera dramática dependiendo de sus necesidades. Otros factores incluyen el tamaño físico de la unidad (¿está diseñada para ser transportada en carretilla o para sentarse en su escritorio?), su resistencia, la interfaz que utiliza para conectarse a su PC e incluso los colores en los que viene.

Esta guía le ayudará a comprender todas estas y otras muchas preguntas que surgen al comprar un disco duro externo.

Sopesar la necesidad de velocidad: ¿Disco duro o SSD?
Es posible que los discos duros le proporcionen más capacidad por su dinero, pero primero debe tener en cuenta una diferencia importante en el almacenamiento externo hoy en día: el disco duro frente a la SSD.

Las unidades de estado sólido (SSD) tienen menos piezas móviles que los discos duros tradicionales y ofrecen el acceso más rápido a sus datos. A diferencia de un disco duro convencional, que almacena los datos en un plato giratorio o en platos a los que se accede mediante un cabezal magnético móvil, una SSD utiliza un conjunto de células flash, similares a las que componen la memoria RAM de un ordenador, para guardar los datos.

Las velocidades típicas de lectura y escritura de las unidades de consumo con discos giratorios están en el rango de 100MBps a 200MBps, dependiendo de las densidades de los platos y de si giran a 5.400rpm (más común) o 7.200rpm (menos común). Las unidades SSD externas ofrecen al menos el doble de esa velocidad y a veces mucho más, con resultados típicos en nuestras pruebas de referencia que superan los 400MBps. En la práctica, esto significa que puede mover gigabytes de datos (por ejemplo, un largometraje de 4 GB o las fotos de la familia de un año) a una unidad SSD externa en cuestión de segundos, en lugar de los minutos que llevaría una unidad giratoria externa.

No sólo es más rápido leer y escribir datos almacenados en celdas de flash, sino que también es más seguro. Como no hay plato giratorio ni cabeza magnética móvil, si golpeas la SSD mientras accedes a sus datos, no hay riesgo de que tus archivos se corrompan y sean ilegibles.

Aún así, aunque las unidades SSD externas son más baratas que hace unos años, están lejos de ser un completo sustituto de las unidades giratorias. Las unidades externas más grandes diseñadas para permanecer en el escritorio o en el armario del servidor siguen utilizando casi exclusivamente unidades giratorias, aprovechando las capacidades mucho más altas y los precios mucho más bajos de las unidades de plato en comparación con las SSD.

Y las unidades de disco duro portátiles pueden tener un gran valor si lo que necesita es capacidad bruta por encima de todo. Puede encontrar fácilmente una unidad de disco duro portátil de 2 TB (posiblemente incluso una de 4 TB, dependiendo del día) por menos de 100 euros o dólares. Sin embargo, ¿un SSD de 2 TB? Espere pagar al menos cuatro o cinco veces más de lo que pagaría por ese disco duro de 2 TB. Y ni siquiera hablemos del costo de un SSD de 4 TB.

El tamaño físico importa: ¿Conseguir una unidad de sobremesa o una portátil?

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Si tiene una gran colección de archivos multimedia, tal vez sea un editor de fotos o vídeo, o tal vez un aficionado a las películas, es probable que necesite varios terabytes de espacio para almacenarlos. En ese caso, su mejor opción es un disco duro de escritorio. Los definimos como los que tienen uno o más discos de disco giratorio en su interior y que requieren un cable de alimentación dedicado conectado a la corriente alterna para funcionar. (Por supuesto, en este escenario, tus archivos van a tener que permanecer en tu escritorio.)

Una unidad de escritorio con un mecanismo de plato único en su interior normalmente utiliza una unidad de 3,5 pulgadas en su interior y tiene una capacidad de hasta 12 TB, aunque han empezado a aparecer algunas unidades de 16 TB en chasis externos. La mayoría tienen aproximadamente 5 pulgadas de alto y 2 pulgadas de ancho. Además de almacenar grandes colecciones de medios de comunicación, estas unidades también pueden servir como depósitos económicos para las copias de seguridad del disco duro de su computadora que usted programe, utilizando el software que viene con la unidad o una utilidad de copia de seguridad de terceros.

El siguiente tamaño para las unidades de escritorio de los consumidores es aproximadamente la misma altura pero el doble de ancho, para acomodar en el chasis más de un mecanismo de disco duro basado en placas. Estos modelos más grandes son más caros pero también mucho más espaciosos – piense en 16 TB o más (en ese caso, poblados por dos mecanismos de disco de 8 TB). En el caso de estos y de los productos de disco de una sola placa, no se pretende intercambiar la unidad o unidades que hay dentro.

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Los discos de escritorio más grandes suelen ser mucho, mucho más voluminosos que las dos primeras categorías, tan grandes que querrás pegarlos debajo de tu escritorio o en un armario de servidor dedicado. Están destinados principalmente a uso profesional en estudios de edición, salas de control de vigilancia y similares. Su característica más destacada es la capacidad de intercambiar fácilmente las unidades dentro y fuera de su chasis de múltiples bahías, por lo que la mayoría proporcionan un rápido acceso a las bahías de unidades en la parte delantera del dispositivo.

La mayoría de estos dispositivos de varias bahías se venden sin los discos duros reales incluidos, por lo que puede instalar cualquier unidad que desee (normalmente, unidades de 3,5 pulgadas, pero algunas admiten unidades de 2,5 pulgadas de tipo portátil). Sus capacidades totales de almacenamiento están limitadas únicamente por el número de bahías disponibles y las capacidades de las unidades que se colocan en ellas. La industria del almacenamiento se refiere a éstos (así como a los externos de menor capacidad en su conjunto) como DAS, para “almacenamiento adjunto directo”, para distinguirlos de los NAS, o almacenamiento adjunto a la red, muchos de los cuales son también dispositivos de múltiples bahías que pueden aceptar dos o más unidades que usted suministre. (Vea nuestro resumen separado de las mejores unidades NAS).

En el otro extremo del espectro del tamaño físico están las unidades portátiles. Los discos duros portátiles utilizan en su interior los mismos tipos de mecanismos de discos de bandeja que se utilizan en los portátiles. Se llaman genéricamente “unidades de 2,5 pulgadas”, aunque en realidad son un poco más anchas que eso. Cualquier disco duro portátil basado en placas debería caber fácilmente en un bolso o incluso en el bolsillo de un abrigo. Por lo general, las unidades portátiles obtienen su energía del ordenador al que se conectan, a través del cable de interfaz, por lo que no es necesario un enchufe de pared o un cable o ladrillo de alimentación.

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Al igual que los discos duros basados en placas de los ordenadores portátiles, los discos duros portátiles tienen actualmente una capacidad de 5 TB, que es el mecanismo de disco interno de 2,5 pulgadas de mayor capacidad que se fabrica en la actualidad. Sin embargo, los mejores valores de los discos duros portátiles de hoy en día tienden a ser los de 1 TB y 2 TB.

La mejor forma de medir el valor relativo entre unidades portátiles similares es calcular el coste por gigabyte, dividiendo el coste de la unidad en dólares por la capacidad en gigabytes para ver el precio relativo por gigabyte. Ejemplo: Una unidad de disco duro de 60 euros o dólares de 1 TB (1.000 GB) le costaría unos 6 céntimos por gigabyte, mientras que una unidad de 80 dólares de 2 TB (2.000 GB) le costaría unos 4 céntimos por gigabyte.

¿Necesitas redundancia o velocidad extrema? Considere una unidad habilitada para RAID

Si compra una unidad de escritorio más grande con dos o más platos giratorios, es casi seguro que tendrá la opción de configurar la unidad como una matriz RAID utilizando el software incluido. Dependiendo del nivel de RAID que elija, podrá priorizar la capacidad, la velocidad o la redundancia de datos, o alguna combinación de las mismas. Un conjunto de unidades giratorias configuradas con un nivel RAID diseñado para un acceso más rápido a los datos puede aproximarse a las velocidades de una unidad SSD, mientras que debería considerar una unidad con soporte para los niveles RAID 1, 5 ó 10 si está almacenando datos realmente importantes que no puede permitirse perder. Pulse el enlace anterior para obtener una explicación de los puntos fuertes de cada nivel RAID.

¿Qué interfaz deberías buscar?

La forma en que una unidad externa se conecta a tu PC o Mac es la segunda en importancia después del tipo de mecanismo de almacenamiento que utiliza para determinar la rapidez con la que podrás acceder a los datos. Estos tipos de conexión siempre están en constante cambio, pero en la actualidad, la mayoría de las unidades de disco duro externas utilizan un sabor a USB o, en casos excepcionales, a Thunderbolt. En este momento, el tipo de conexión más rápido es Thunderbolt 3, lo que es útil si tienes un portátil o un ordenador de sobremesa más reciente con un puerto Thunderbolt 3. Todos los últimos modelos de portátiles Apple MacBook Pro y MacBook Air los tienen, y muchos portátiles de alta gama con Windows 10 también. Esta interfaz se conecta a un conector USB tipo C (aunque no todos los puertos USB tipo C soportan Thunderbolt 3) y ofrece un rendimiento máximo de hasta 40 GBps. Además, una unidad de escritorio compatible con Thunderbolt 3 también puede venir con conexiones DisplayPort y USB adicionales que permiten utilizar la caja de la unidad como un centro para el teclado, el ratón, el monitor y otros periféricos.

Sin embargo, sólo verás los beneficios de la velocidad de Thunderbolt 3 si tienes una unidad basada en SSD, o un disco duro de escritorio basado en discos múltiples y configurado en una matriz RAID. En el caso de los discos duros externos normales, es la excepción, no la regla.

Un disco duro de sobremesa con un mecanismo basado en un solo plato en su interior, o un disco duro portátil, es casi seguro que utilizará el viejo USB. Casi todos los discos recientes que hemos revisado soportan USB, y lo mismo ocurre con los portátiles y los ordenadores de sobremesa. Los puertos USB son omnipresentes.

Sin embargo, no todos los puertos USB son creados iguales. (Estamos hablando del puerto USB en el extremo de la computadora. El que está en el extremo de la unidad de disco es inmaterial). El más prevalente es el puerto USB estándar de forma rectangular (llamado USB Tipo A) que ha estado presente en los dispositivos durante décadas. Sin embargo, el nuevo conector USB Tipo C, de forma ovalada, está ganando terreno rápidamente. Es capaz de soportar el estándar USB 3.1 además de Thunderbolt 3, como se ha mencionado, aunque la mayoría de los puertos Tipo C sólo soportan la especificación anterior.

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Unas palabras sobre esos estándares numéricos USB. Los puertos USB del lado de la computadora soportarán USB 3.0, 3.1, o 3.2, dependiendo de la edad de la computadora y cuán actualizados estén sus materiales de mercadeo. No hay que preocuparse por las diferencias entre estas tres especificaciones USB cuando se miran los discos duros ordinarios, sin embargo. Todos son intercompatibles, y no verás un salto de velocidad entre uno y otro en el mundo de los discos duros. La propia velocidad de los discos es el limitador, no el sabor del USB 3. El único caso con los discos duros en los que el estándar USB importa mucho es si conectas un disco a un puerto USB 2.0 de estilo antiguo y bajo ancho de banda, que es mejor reservar para artículos como teclados y ratones. Sin embargo, cualquier computadora remotamente reciente tendrá puertos USB más rápidos.

Lo principal que hay que mirar con las unidades USB es la compatibilidad física real del puerto. Si compras una unidad que utiliza un cable de tipo C en el extremo del ordenador, asegúrate de que también incluye un cable con un enchufe rectangular de tipo A si tu ordenador carece de un puerto de tipo C. De lo contrario, tendrás que comprar un cable o adaptador aparte, y encadenar los adaptadores al extremo del cable es una tarea muy complicada.

¿Necesitas un disco más resistente?

Si llevas la unidad de disco duro con frecuencia, debes prestar atención a lo resistente que es la unidad. Algunos modelos incluyen paragolpes de plástico, y algunos incluso cumplen con los estándares militares de protección contra golpes y polvo. (Busque soporte para especificaciones como IP67 o IP68).

Entonces, ¿qué unidad externa debo comprar?

Tienes que saber que puedes encontrar unidades externas que hacen mucho más que almacenar sus datos. Algunos incluyen lectores de tarjetas SD para descargar las imágenes de una cámara o un avión teledirigido en el campo, mientras que algunos modelos especializados tienen Wi-Fi incorporado y pueden funcionar como un servidor de medios caseros todo en uno, capaz de conectarse a más de un dispositivo a la vez. Para empezar en la dirección correcta, a continuación se presentan los mejores discos duros externos (modelos basados en placas) que hemos probado últimamente, con una variedad de precios y capacidades. Son un buen comienzo para su investigación. Tenga en cuenta que la mayoría de ellos vienen en una gama de opciones de capacidad, así que sepa que incluso si el modelo específico que hemos probado es demasiado grande o pequeño para sus necesidades, el fabricante de la unidad puede ofrecerlo en un tamaño más adecuado.

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